An Introduction to Hindi

Hindi is a major modern South Asian language, spoken and understood by more than half a billion people in India and in other parts of the world where the Indian diaspora has settled. Hindi is written in Devanagiri script, which is derived from the ancient Brahmi script.  

Hindi is often presented as being a relatively recent language, but like any modern language, it has naturally developed out of the languages and cultures of the people that have lived, traded, and traveled across South Asia for at least the 3000 years. The peoples living in the Indian subcontinent have engaged with peoples in other parts of the world, such as modern-day Iran, Greece, China, Portugal, and England, in the trade of both goods and ideas. Hindi has been enriched tremendously by this dynamic historical past, providing it with a significant amount of assimilated words from Sanskrit, Arabic, and Persian, and a more limited number of assimilated words from languages as diverse as English, Portuguese, Turkish, Pashto, Tamil, French, Chinese, and Japanese.

The diversity and range of Hindi dialects is just as rich as the language’s past. Spanning across the Hindi Belt (i.e. the Hindi speaking-regions of northern and central India) one notices considerable differences in sentence construction, vocabulary, idioms, and pronunciation between different regions.

In everyday conversation, the distinction between the Hindi and Urdu is not discernible by most people. The differences become evident when comparing their formalized forms.

Take a look at the following selection of relatively common Hindi words that have been assimilated from the languages mentioned above. The words are first written in the Hindi script, then in Roman transliteration, and finally the nearest English equivalent is written in brackets.


Sanskrit
धर्म dharm (Dharma)
प्रभाब prabhāv (influence, effect)
लोकतंत्र loktantrǎ (democracy)
समाचार-पत्र samācār-patrǎ (newspaper)
Arabic
इश्क़ iśq (love, passion)
किताब kitāb (book)
दिमाग़ dimāg (brain, intellect)
वकील vakīl (lawyer)
Persian
चालाक cālāk (crafty)
ज़मीन zamīn (land)
शानदार śāndār (spectacular)
हिन्दी hindī (Hindi)
English
टेन्शन ṭenśan (tension)
नंबरnambar (number)
प्राबलेम prāblem (problem)
रोमांस romāns (romance)
Portuguese
अलमारी almārī (cupboard)
आम ām (mango)
कमरा kamrā (room)
मिस्तरी mistrī (mechanic; carpenter)
Turkish
उर्दू urdū (Urdu)
चाक़ू cāqū (knife)
बहादूर bahādūr (brave)
बेगम begam (wife; queen)
Pashto
अखरोट akhroṭ (walnut)
गड़बड़ gaṛbaṛ (disorder)
गुण्डा guṇḍā (a gangster, a hooligan)
French
अँग्रेज़ ãgrez (an Englishman)
कारतूस kārtūs (a rifle cartridge)

Tamil
पिल्ला pillā (puppy)
Chinese
चाय cāy (tea)
लीची līcī (lychee)
Japanese
रिक्शा rikśā (rickshaw)

An introduction to the Hindi language for Hindi readers…

लगभग ४० करोड़ लोगों की मातृ-भाषा, हिन्दी दुनिया की सब से वैज्ञानिक और असरदार भाषाओं में से एक है। देवनागरी लिपि में लिखी जाने-वाली एवं एक मानक भाषा के साथ-साथ लगभग १७ बोलियों के रूप में बोली जाने वाली यह भाषा भारत की राज-भाषा है। यह एक बहुत पुरानी भाषा है। बहुत सारे व्याकरण के जानकार एवं विद्वान इस भाषा का जन्म संस्कृत से मानते हैं एवं इस का विकास-क्रम “संस्कृत-पालि-प्राकृत-अपभ्रंश-अवहट्ठ-हिन्दी” मानते हैं।

आधुनिक हिन्दी खड़ी बोली का विकास १९वीं शताब्दी के मध्य से शुरू होता है जब भारतेन्दु हरिश्चन्द्र, प्रतापनारायण मिश्र, बालमुकुंद गुप्त और चौधरी प्रेमनारायण “घन” ने इस भाषा में लिखना शुरू किया। यद्यपि उस से पहले लाला श्रीनिवास दास “परीक्षा-गुरु” जैसा हिन्दी का पहला उपन्यास लिख चुके थे एवं राजा शिवप्रसाद सिंह “सितारेहिंद” एवं राजा लक्ष्मण सिंह भी खड़ी-बोली हिन्दी में रचना कर चुके थे, परंतु खड़ी बोली हिन्दी को वास्तव में एक रूप एवं गति भारतेन्दु एवं उन के साथियों ने ही दी।

हिन्दी भाषा की सब से बड़ी ख़ूबी उस की दूसरी भाषाओं से शब्द लेकर उसे अपना बना लेने की क्षमता है। उर्दू तो हिन्दी की बहन की तरह है और दोनों भाषाओं के बहुत सारे शब्द आपस में इस तरह घुल-मिल गए हैं कि आम बोल-चाल में लोग पहचान भी नहीं पाते कि कौन-सा शब्द किस भाषा का है।

An introduction to the Hindi language for Urdu readers…